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IELTSの心得 : 好スタートを切るには

世界各国は、パンデミックの後、徐々に観光客や学生に再び受け緩和を始め、さらには多くの学校や大学が留学生を再び受け入れ始めています。イギリス、オーストラリア、ニュージーランド、カナダへの留学を考えている方は、今がIELTSの試験勉強を始める絶好のチャンスですよ。

IELTSはTOEICのような英語能力テストですが、特にイギリスやその他のイギリス連邦諸国への留学や居住を希望する人を対象としています。このテストは、英語で大学生活を送るために必要なスキルに焦点を当てており、これらの国のほとんどの大学は、英語を母国語としない人が入学する前にIELTSのスコアを取得することを必須としています。

IELTSのテストは、リスニング、リーディング、ライティング、スピーキングの4つのパートに分かれています。各パートは0~9のスコアで採点され、最後に全体の平均点が出されます。大学への入学には6~7点程度が必要とされることが多いですが、海外の大学への出願を考えている場合は、入学条件を確認しておくとよいでしょう。

IELTSの受験を考えている方は、受験前にいくつかのポイントをチェックしておきましょう。

  • 時間に余裕を持つ
    IELTSで良いスコアを取るのは難しく、多くの準備が必要です。現在のレベルにもよりますが、十分な準備期間を確保することが必要です。最低でも4~6ヶ月の準備期間を設けることをお勧めしますが、ご自身の能力によってはもっと時間が必要な場合もあります。
  • 毎日コツコツと勉強する
    本当に良いスコアを取りたいのであれば、テストに真剣に取り組み、毎日勉強する必要があります。必ずしもIELTSのテキストを使い続ける必要はありません。英語の小説や記事を読んだり、ポッドキャストやテレビ番組を聴いたりすることも、リーディングとリスニングの勉強法として有効です。
  • 早めにテストを受ける
    受験準備の早い段階で模擬テストを受け、自分の現在の実力や得意・不得意分野を把握し、残りの準備期間をどのように過ごせばよいかを考えておくとよいでしょう。
  • IELTSの先生を探す
    IELTSで良いスコアを取るには、語学力だけでなく、それぞれの質問に最適な戦略で答えることができるかどうかが大きく関わってきます。特にライティングとスピーキングにおいて、これらの戦略を教えてくれ、間違いを正してくれる知識豊富な講師を持つことは、テスト対策に欠かせません。さらに、準備期間中にあなたを指導し、軌道修正できる人がいれば、準備期間を最大限に活用することができます。オーダーメイドのIELTSコースについては、こちらでご確認ください。

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日本人がよく間違える英語:「Claim」

こちらも時々耳にする文章です

I had a lot of claims from customers today.

あるいは

The linen in my hotel room was dirty so I claimed to the front desk.

もしかしたら、あなた自身もこんなことを言ったことがあるかもしれませんね。一見、問題なさそうですが、問題があります。日本語では、このような文脈で「クレーム」という言葉がよく使われます。問題は、和製英語である「クレーム」と英語の「claim」は同じ意味ではないことです。

英語では、「claim」は日本語の「請求」や「主張」に近い意味を持っています。例えば、次のように言うことができます。

The victim claimed $50,000 in compensation.
被害者は5万ドルの賠償金を請求した。

あるいは

The suspect claimed to be innocent.
容疑者は無実を主張した。

しかし、最初の2つの例文では、”claim“を使うことはできません。ここでは、代わりに “complaint” または”complain” という単語を使う必要があります。

complaint は名詞形です。

I had a lot of complaints from customers today.
今日もお客様からたくさんのクレームがありました。

complain は動詞です。

The linen in my hotel room was dirty so I complained to the front desk.
ホテルの部屋のリネンが汚れていたので、フロントにクレームをつけた。

といった具合です。覚えておいてください:

クレーム=complain

もし、私の説明がわかりにくかったら、次回お会いしたときにでも、遠慮なくクレームを言ってください!

このブログ記事は、日本人が犯しやすい英語の間違いを紹介するシリーズの一部です。このシリーズの他のブログ記事はこちらをご覧ください。

イギリス女王エリザベス2世のプラチナ・ジュビリー

イギリス英語、エリザベス女王、おいしい紅茶が好きな人、イギリスの大学への留学やイギリスでの生活を目指してIELTSを受験している人、みなさんにお知らせです。2月6日、エリザベス女王は在位70年を迎えました。英国史上最も長く君主を務めることになり、6月2日から5日にかけて、世界中の英国人、英連邦諸国の国民がこのプラチナジュビリーを祝います。日本でも女王と英国文化は愛されており、毎年多くの日本人がバッキンガム宮殿を訪れ、ハロッズで買い物をしたり、英国英語のレッスンを受けたりしています。

ジュビリー祭では何が行われるのでしょうか?

  • 各英連邦加盟国の首都でジュビリービーコンが点灯されます。
  • 記念切手や記念コインが作られます。
  • 6月3日にセント・ポール大聖堂で女王の治世に感謝する礼拝が行われます。
  • 6月4日、バッキンガム宮殿で大規模なコンサートが行われ、テレビで放映される予定です。
  • 6月5日には、大道芸、演劇、音楽、カーニバルなど、英国および英連邦の人々が参加する野外劇が開催される。この野外劇では、子供たちが描いた希望の絵が描かれた200枚のシルクの旗を並べ、希望の川を表現しながら、トラファルガー広場からバッキンガム宮殿までの「ザ・マル」という通りをパレードする予定です。
  • 6月5日のジュビリーランチでは、地域のつながりを深めるために、近隣の人々が集まり、食べ物や飲み物、楽しいアクティビティでお祝いをします。

 

単語集

狼煙 Beacons

英連邦国家 commonwealth nation

カーニバル carnival

野外劇 pageant

日本人がよく間違える英語:「Play」

以前、生徒に週末に何をしたのか聞いたところ、こんなことを言われたことがあります。

“I played with my friends.”

I played with my friends. おそらく、この文章はあなたにとって普通に思えるでしょう。文法的には問題ありません。生徒が言いたいことは理解できました。日本語では、おそらく生徒が言いたかったのは、「友達と遊んだ」であり、その日本語文の訳としては、「I played with my friends」が良いように思います。

しかし、問題があります。

その問題とは、相手は子供ではなく大人であり、大人が「play」するというのは少しおかしいということです。もちろん、例外はあります。多くの大人がスポーツをしている(play sports)。多くの大人が(私も含めて)ビデオゲームをする(play video games)。ピアノなどを弾く(play the piano) というもいます。 だから、ゲームやスポーツ、音楽といったものに、playという言葉を使っても問題ありません。しかし、スポーツや他のゲームに関係なく、playという言葉だけを使うと、少し子供っぽく聞こえます。

では、友達と遊ぶのは子供だけだとしたら、大人としてはどう言えばいいのでしょうか。この文章をより自然なものにする一つの方法は、何をしたかをもっと具体的に言うことです。例えば、I went out to eat、や、 I went to the cinema、などと言えます。

もっと普通に話したい場合は、I hung out with my friends、またはI spent time with my friendsとも言えます。

ですから、ゲームやスポーツ、楽器をやっていたのでなければ、今度誰かに何をやっていたかを話すときは、「大人はplayしない」ということを思い出してください。

このブログ記事は、日本人が犯しやすい英語の間違いを紹介するシリーズの一部です。このシリーズの他のブログ記事はこちらをご覧ください。

イチゴの一粒が5万円だと?!

中級, 文化

イギリスのテレビ番組のYouTube動画を紹介します。映像では、イギリスのシェフでテレビ司会者のポール・ハリウッドさんが、日本のイチゴ農園を訪れて大きな衝撃を受けます。高級な日本のイチゴに対する彼の反応は、こちらでご覧ください。

日本のすべてのフルーツが、ハリウッドさんが見たイチゴのように高価なわけではありませんが、このビデオは、日本の人々と比べて、英国の人々がフルーツに対していかに異なる考えを持っているかを示しています。イギリスでは、果物が贅沢品として見られることはほとんどなく、贈り物として贈られることもほとんどありません。どちらかというと、安くてヘルシーなおやつ、あるいはお菓子作りやスムージー作りに使われるものとして捉えられているようです。そのため、イギリスでは果物が日本より安く手に入ります。イギリスのスーパーでは、リンゴ6個入りの袋が70ペンス(113円)ほどで買えます。イギリスのスーパーマーケットチェーン「テスコ」では、最も高価なリンゴ6個入りの袋でも2.80ポンド(451円)で済みます。イチゴにいたっては、テスコで227gのパネット(約10粒)が1.50ポンドから2.50ポンド(約245円から402円)です。

これで、ハリウッドさんがビデオの中の低価格のイチゴにさえ驚いている理由がお分かりいただけたのではないでしょうか。

いかがでしょうか?日本の果物は高すぎるのか、それとも値段に見合うだけの価値があるのか。

 

以下、ビデオに登場した単語やフレーズを紹介します。

punnet (n) – 果物や野菜を入れる小さなかごや箱。

a bit of an extravagance – 少し贅沢な

mega money – 非常に高価

without a shadow of a doubt – (これは)間違いなく真実である。

日本人がよく間違える英語:「Almost」

レッスンでよく耳にする文章を紹介します。

Almost Japanese people like sushi.

どうでしょうか?この文章は正しく見えますか?

もし「はい」と答えたなら、あなたは、私の生徒の多くがいつもする本当によくある間違いをしたにことなります。

多くの日本人は、almostは「ほとんど」という意味だと思っています。しかし、ほとんどの場合、almostはこのような使い方をしません。実は、私たちは通常、almost を nearly と同じように使っています。例えば

It’s almost 6:00. (It’s nearly 6:00) 

では、どうすれば元の文章を正しく変えられるのでしょうか。2つの方法があります。

1つ目は、mostを使う方法です。

Most Japanese people like sushi.

もう1つは、almostの後に数字や量、またはeveryoneというような言葉をつける方法です。

Almost everyone in Japan likes sushi.

または

Almost 90% of Japanese people like sushi.

この違い、わかりますか?覚えておきましょう: almost = nearly

 

もう一つ、almostの使い方を間違えている文章を紹介します。私が生徒に、週末何をしたのか尋ねると、彼女はこう答えました。

I almost stayed at home.

almost = nearly を知っている今、この文章に違和感を覚えましたか?そうです。

もしI almost stayed at homeと言ったら、実は家にいなかったということになるのです! もしかしたら、私は家にいるつもりだったのかもしれません。テレビをつけ、ソファーに座り、Netflixとポテトチップスで週末を過ごすつもりだったかもしれません。しかし、直前になって何かが起こり、私は家を出なければならなくなりました。もう少しで家にいるところでしたが、結局、外に出てしまいました。

では、この間違いをどう訂正すればいいのでしょうか?

今回のalmostは動詞のstayとつながっているので、mostだけではダメです。副詞のmostlyを使う必要があります。

I mostly stayed at home.

これで明らかに「私はほとんど家にいました」という意味になります。1、2回コンビニに行ったかもしれませんが、それ以外は家にいました。

それではこのミニ英会話レッスンを終わらせていただきます。短かったですが、少なくともこのレッスンのほとんどを理解していただけたらいいなと思います!

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英語でオリンピックの話をしましょう

中級, 単語, 文化
Olympic running

この2年間、洞窟の中で暮らしていた人でなければ、2020年のオリンピックが今、日本で開催されていることをご存知でしょう。このような大きなイベントは通常4年に一度しかありませんので、この機会に英語でオリンピックについて話してみましょう。

オリンピックの準備は、ギリシャからオリンピックの炎を運ぶ聖火リレーから始まり、開催国を回った後、いよいよ開会式に到着します。今年のオリンピックにおける日本の最後の聖火ランナーは、テニスの大坂なおみ選手で、開会式の最後にオリンピックコルドロンに点火し、正式に試合開始を宣言しました。

今年は205カ国から11,000人以上のアスリート(+IOC難民オリンピックチーム)が来日し、33スポーツ50競技339種目で競い合いました。各種目の上位3名の選手またはチームがメダルを獲得し、1位が金、2位が銀、3位が銅となります。彼らはそれぞれ表彰台に立ってメダルを受け取り、最後に勝者の国歌が演奏されます。

COVID-19のパンデミックで、今年のオリンピックは少し変わったものになりました。東京の会場には観客がいません。表彰台の勝者はマスクを着用しなければなりません。選手は競技をしていないときはオリンピック村にいなければなりませんし、最終種目が終わったら48時間以内に日本を離れなければなりません。

しかし、オリンピックはスポーツファンにとってエキサイティングな時間であることに変わりはありません。世界記録が更新され、メダルが獲得され、番狂わせやサプライズが起こります。普段テレビでは見られないような小さなスポーツをたくさん見ることができます。

あなたは今年、どのスポーツを楽しみにしていますか?もし、あなたが今年のオリンピックを楽しんでいるなら、英語で話してみてはいかがでしょうか?

Vocabulary

torch relay (n) – 聖火リレー

Olympic flame (n)  – 聖火

opening ceremony (n)  – 開会式

torchbearer (n)  – 聖火ランナー

Olympic cauldron (n) – 聖火台

athlete (n) – 選手

compete (v) – 競争する

event (n) – 種目

discipline (n) – 競技

medal (n) – メダル

gold (n) – 金

silver (n) – 銀

bronze (n) – 銅

podium (n) – 表彰台

national anthem (n) – 国歌

spectators (n) – 観客

venue (n) – 会場

world record (n) – 世界記録

upset (n) – 番狂わせ

英語でケーキを焼きましょう

私は甘いものが好きなのですが、日本に住むイギリス人としては、日本のケーキやスイーツは、私が故郷で覚えている焼き菓子ほど美味しくないことがあるのです。私の好きなケーキやデザートの中には、日本では手に入らないものもありますし、たとえ手に入ったとしても、見つけるのはとても難しく、買うとなるとさらに高価なものになります。そこで、今年の私の新しい趣味のひとつは、お菓子作りを学ぶことです。

もちろん、イギリスの最高のレシピはすべて英語で書かれており、英語のウェブサイトで見つけたり、ママから盗んだりしています。私はそれでいいのですが、もしあなたが英語を第二言語として学んでいるのであれば、英語のレシピを使うことは問題になるかもしれません。レシピに使われている多くの単語は、他の文脈では全く異なる意味を持ちます。例えば、「beat」という言葉を使ったら、ドラムを叩くという時にも使えて、アーセナルがマンチェスター・ユナイテッドを破ったときにも使うことができます。しかし、卵も「beat」することもできることをご存知でしょうか?卵を「beat」といっても、叩いたり倒したりするのではなく、フォークや泡立て器で素早くかき混ぜるのです。つまり、泡立てるのです。

このような単語は他にもたくさんありますので、お菓子作りの冒険に役立つように、英語のレシピに出てくる一般的な単語をリストアップしてみました。

動詞:

  • bake – (オーブンで) 焼く
  • beat / whisk – フォークや泡立て器で素早くかき混ぜる – 泡立てる
  • boil – 煮る
  • brown – きつね色になるまで焼く
  • chop – 切る
  • dice – みじん切りにする
  • dredge – まぶす/ころもをつける
  • dust – ふる
  • flour – (台/ケーキ型に)小麦粉をふる
  • fold – 切るように混ぜ込む
  • fry – 炒める
  • grate – おろす
  • grease – (ケーキ型に)油をひく
  • knead – こねる
  • line (with baking paper) –  クッキングシートを敷く
  • melt – 溶かす
  • mix – 混ぜる
  • pour – 注ぐ
  • (let) rise – 発酵させる
  • roll out – 麺棒で伸ばす
  • sieve / sift – ふるう
  • simmer – コトコト煮る
  • slice – スライスに切る
  • spread – 塗る
  • stir – かき混ぜる
  • tip into – 移す

名詞:

材料:

  • caster sugar – 上白糖
  • clotted cream – クロテッドクリーム
  • double cream – 乳脂肪分が47%ぐらいの生クリーム
  • dough – 生地
  • icing sugar / powdered sugar / confectioner’s sugar – 粉砂糖
  • muscovado/brown sugar – 黒砂糖
  • plain flour – 中力粉
  • self-raising flour – イギリスによくある特別な小麦粉。中力粉100gに対して、ベーキングパウダーを小さじ1杯入れることで自分で作ることがでます。
  • zest  – レモンやオレンジなどの果皮の下ろし

台所用品:

  • baking tray – 天板
  • cake tin / sandwich tin – ケーキ型
  • (electric) mixer – ハンドミキサー
  • parchment paper / baking paper – クッキングシート
  • rolling pin – 麺棒
  • sieve – 粉ふるい
  • scales – はかり
  • teaspoon / tsp – 小さじ
  • tablespoon / tbsp – 大さじ

 

語彙が増えたところで、イギリスのデザートを自分で作ってみませんか?簡単なレシピをいくつかご紹介します。

https://www.bbcgoodfood.com/recipes/grannys-victoria-sponge

https://www.bbcgoodfood.com/recipes/carrot-cake

https://www.bbcgoodfood.com/recipes/classic-scones-jam-clotted-cream – 日本でクロテッド・クリームが手に入らない場合は(スーパーでは売っている場合もあります)、スコーンにはホイップクリームやバターを使うとよいでしょう。

映画やテレビで英語を学ぶ

英会話スクールでネイティブ講師のレッスンを受講する、英語を学ぶ上でとても良い方法ですが、本当の上達を望むのであれば、週に1回のレッスンでは十分ではありません。本当に上達したいのであれば、レッスン以外の時間も勉強しなければなりません。

なぜ映画やテレビ番組を見ることが良い勉強法になるのか、その理由をいくつかご紹介します。

  • 自然な会話を聞くことができます

何かを言うタイミングを知ることは、何を言うべきかを知ることと同じくらい重要です。多くの場合、教科書では「何を」を教えてくれますが、映画を見ることで「いつ」を学ぶことができます。

  •  様々なアクセントや方言を聞くことができます

普段から耳にしているアクセントが、先生や言語交換相手のものしかない場合は、違う話し方をする人と話していても理解しづらいと感じるでしょう。映画の中で様々なアクセントや方言を聞くことで、誰とでも会話ができるように準備することができます。

  • 面白いと思ったものを見ながら英語を学ぶことができます

私たちは、勉強はつまらないと思っていることが多いです。自分が楽しんで見ている映画を使うことで、もっと勉強したい、もっと勉強したいというモチベーションを高めることができます。

  • リスニング力がアップします

英語を聞けば聞くほど、文法パターンや語彙を認識するのが早くなり、何が言われているのかを理解するのが早くなります。

そのため、実際に何かを学びたいのであれば、映画をどのように見るかが重要になってきます。ここでは、いくつかのヒントをご紹介します。

  • 映画は慎重に選ぶ

前述したように、自分が興味を持ち、学習意欲を高める映画を選ぶべきですが、自分のレベルに合った映画を選ぶことも大切です。自分が理解できる映画を見た方が、より多くのことを学ぶことができます(学習意欲も高まります)。全てを理解できる必要はありませんが、自分にとって非常に難しい映画を見ることは、やる気を失わせることになります。自分のレベルがかなり低い場合は、子供向けの映画やアニメを選びましょう。自分のスキルに自信がある人は、より複雑な映画を選びましょう。

  • 同じ映画を何度か見る

これは、映画を理解する(楽しむ)ための大きな助けになります。最初は母国語の字幕で、次に英語の字幕で、そして最後に字幕なしで見てみてください。事前にストーリーを知っていれば、英語だけで見るとより理解が深まります。

  • 手持ちのノートに覚えておきたい単語をメモしておく

単語やフレーズを聞いて「これを使いたい!」と思ったら、ノートに書き出してみましょう。英語字幕で見ているのであれば、正しいスペルと例文も教えてもらいましょう

  • わからない単語は飛ばしても大丈夫

わからない単語やフレーズは辞書を使って意味を調べてもいいのですが、全ての単語を調べる必要はありません! そうすると、2時間の映画がただちに4時間のマラソンになってしまうかもしれません。それでは楽しめませんよね!

  • 聞いたフレーズをいくつか繰り返してみましょう

単語やフレーズをノートに書き留めておいたら、その中のいくつかを繰り返して発音を改善してみましょう。映画の登場人物と同じイントネーションを使いましょう。

このように、映画を見ることは、レッスンの合間に自宅で英語の勉強をするのにとても良い方法です。ぜひ試してみてください。